From Verdun to Caen, the archaeology of contemporary wars in the light of history

Organised by the Eastern Region Cultural Affairs Directorate (DRAC) – Heritage Unit – Metz Regional Archaeological Department

Colloque De Verdun à Caen. L'archéologie des conflits contemporains : méthodes, apports et enjeux

What should happen to the remains and objects from contemporary wars in France that are both archaeological exhibits and military relics?

After four years of events commemorating the centenary of the Great War, this seminar will address the problems posed by the proliferation of items from contemporary wars, particularly the First World War. What approach should be taken to the sites mentioned and well documented in archives, sometimes with photographs and often already covered by historians? What need is there to keep these objects, usually manufactured, reproducible and found in great numbers? What should be done with private, personal and even intimate items.

This seminar will be in two parts. The first part will take place at the Verdun Memorial on 11, 12 and 13 October 2018, and will explore the issues raised by the archaeology of contemporary war through several examples in France and Lorraine. The second part, on 27, 28 and 29 March 2019 at the Caen Memorial, will look to the future and the direction to be taken by multi-disciplinary research.

Through these discussions, the principles will be established for sustainably managing this archaeological heritage, looking beyond commemorations and involving all stakeholders in the heritage chain.


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Wednesday 11 October 2018 – Mémorial de Verdun

Colloque de Verdun à Caen l'archéologie des conflits contemporains - session n°1

  • SESSION 1 Regards archéologiques sur les deux guerres mondiales (8:45 – 12:30)
  • SESSION 2 De la fouille au musée : étude, conservation et présentation des vestiges archéologiques des conflits contemporains (14:30 – 19:00)

Friday 12 October 2018 – Mémorial de Verdun

colloque de Verdun à Caen l'archéologie des conflits contemporains - session n°3

  • SESSION 3 Archéologie des conflits contemporains et enjeux sociétaux (8:45 – 12:30)
  • SESSION 4 De forêts de guerres à forêts patrimoine. Excursion sur le champ de bataille de Verdun (14:00 – 19:00)

Saturday 13 October 2018 – Douaumont Ossuary

colloque de Verdun à Caen l'archéologie des conflits contemporains - session n°5

colloque de Verdun à Caen l’archéologie des conflits contemporains – session n°5

  • SESSION 5 De la mort au champ d’honneur à la sépulture perpétuelle (8:45 – 12:30)
  • Visit of Douaumont Ossuary (14:30 – 16:30)


Free entry. Limited places.
Booking obligatory.

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Scientific Committee

Cyrille BILLARD, conservateur régional adjoint de l’archéologie (DRAC Normandie/Service régional de l’archéologie, Caen), Vincent CARPENTIER, archéologue (INRAP Grand Ouest, Caen), Yves DESFOSSÉS, conservateur général du patrimoine chargé de mission sur les conflits contemporains pour les régions Grand Est et Hauts-de-France (Ministère de la Culture/DRAC Grand Est, Châlons-en-Champagne), Olivier DUTOUR, professeur des universités (Université de Bordeaux, Pessac / Ecole pratiques des hautes études, Paris), François FICHET DE CLAIRFONTAINE, inspecteur général de l’archéologie (Ministère de la Culture/Inspection des patrimoines, Paris), Stéphanie JACQUEMOT, ingénieur d’études (DRAC Grand Est/Service régional de l’archéologie, Metz), Michaël LANDOLT, ingénieur d’études (DRAC Grand Est/Service régional de l’archéologie, Metz), Jean-Pierre LEGENDRE, conservateur général du patrimoine (DRAC Auvergne – Rhône-Alpes/Service régional de l’archéologie, Lyon), Jean-Luc LELEU, ingénieur de recherches (CNRS, Caen), Cyril MARCIGNY, archéologue (INRAP Grand Ouest, Caen) et Nicolas OFFENSTADT, maître de conférence (Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne)